Cadena de Valor: Definición, Estructura, Ventajas y Ejemplo

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La cadena de valor se refiere a todas las actividades que realiza una empresa. Desde la compra inicial de materias primas y luego la fabricación de un producto, hasta su comercialización, listo para ser comprado por los consumidores. Todas las actividades de valor agregado en la cadena de valor están interrelacionadas y están diseñadas para producir el mejor producto o servicio posible, dando así a la empresa comercial una ventaja competitiva en el mercado.

Las actividades involucradas en la cadena de valor de una empresa incluyen aquellas en el diseño, producción, marketing y distribución de un producto o servicio, así como el servicio postventa.

cadena de valor

El término se refiere a todo lo que atraviesa una empresa para brindar un bien o servicio desde la concepción hasta la entrega y mantener la lealtad del cliente.

Si una empresa produce bienes, su cadena de valor comienza con las materias primas que utiliza para fabricar sus productos, además de todo lo que se le agrega antes de que los consumidores lo compren.

Origen

El concepto se origina en la gestión empresarial y fue inicialmente descrito y popularizado por Michael Porter en su éxito de ventas “Ventaja competitiva: Creación y mantenimiento de un rendimiento superior”, publicado en 1985.

Michael Porter, profesor de la Universidad Bishop William Lawrence en la Escuela de Negocios de Harvard, es un académico estadounidense famoso a nivel mundial por sus teorías sobre estrategia empresarial, economía y causas sociales.

La gestión de la cadena de valor es el proceso de organizar todas esas actividades. Su objetivo es asegurarse de que, dentro de cada etapa, los responsables se relacionen entre sí para que su producto se entregue a los clientes de la forma más rápida y sin problemas posible.

Actividades primarias de la cadena de valor

La mayoría de las organizaciones están involucradas en cientos y quizás miles de actividades en el proceso de convertir materias primas en productos terminados (insumos en productos). Estas actividades pueden clasificarse generalmente como actividades primarias o de apoyo.

Hay cinco actividades principales para agregar valor y construir una ventaja competitiva. Son

  1. Logística de entrada: toda la recepción, almacenamiento y gestión de inventarios de materias primas listas para el proceso productivo.
  2. Operaciones: todos los esfuerzos necesarios para convertir las materias primas en un bien o servicio terminado.
  3. Logística de salida: ocurre después de que se finalizan todas las operaciones y el producto final está listo para el consumidor. Se incluyen las actividades necesarias para entregar el producto o servicio al usuario final.
  4. Marketing y Ventas: incluye las estrategias que se utilizan para persuadir a los consumidores potenciales de que compren un producto o servicio. Por ejemplo, el uso de ciertas herramientas para presentar su producto al comprador potencial.
  5. Servicios: las actividades que ayudan a crear una mejor experiencia para el cliente, como reparación y servicios al cliente.

Actividades de apoyo a la cadena de valor

Las actividades de apoyo que ayudan a mejorar la ventaja competitiva de una empresa incluyen:

  1. Compras: adquisición de insumos (recursos) para la empresa.
  2. Gestión de Recursos Humanos: todo lo que tiene que ver con la contratación, contratación, formación, desarrollo, pago y (si es necesario) despido o despido de trabajadores.
  3. Desarrollo tecnológico: se relaciona con los equipos, hardware, software, procedimientos y conocimientos técnicos utilizados para ayudar a la empresa a transformar las materias primas en productos terminados.
  4. Infraestructura: atiende las necesidades de la empresa y vincula sus distintas partes, incluidas funciones o departamentos como planificación, asuntos públicos, relaciones gubernamentales, aseguramiento de la calidad, contabilidad, legal, finanzas y administración general.

Análisis de la cadena de valor

El análisis de la cadena de valor es una forma de analizar visualmente las actividades comerciales de una empresa para ver cómo la empresa puede crear una ventaja competitiva para sí misma. Ayuda a una empresa a comprender cómo agrega valor a algo y, posteriormente, cómo puede vender su producto o servicio por más que el costo de agregar el valor, generando así un margen de ganancia.

En otras palabras, si se ejecutan de manera eficiente, el valor obtenido debe exceder los costos de ejecución, es decir, los clientes deben regresar a la organización y realizar transacciones con libertad y voluntad.

El objetivo del análisis de la cadena de valor es obtener una ventaja sobre los competidores. En el mundo de los negocios, es una herramienta esencial y extremadamente valiosa. Es un proceso en el que las empresas identifican sus principales actividades de apoyo que agregan valor a sus productos terminados y luego analizan cada actividad cuidadosamente para minimizar los costos y aumentar la diferenciación.

Representa las actividades internas de una empresa asociadas con la transformación de insumos en productos, transfiriendo lo que entra (materias primas) a lo que sale (productos terminados).

El análisis de la cadena de valor se basa en el principio económico fundamental de la ventaja: las empresas comerciales se benefician mejor operando en sectores y áreas donde tienen una ventaja de producción relativa sobre sus competidores.

En otras palabras, al examinar sus actividades internas, el análisis muestra dónde están las ventajas y desventajas competitivas de una empresa.

Ventajas

Las ventajas del análisis de la cadena de valor pueden verse dividiendo las actividades de productos y servicios en partes más pequeñas en un esfuerzo por comprender completamente los costos asociados y las áreas de diferenciación.

  • Con el análisis de la cadena de valor, puedes identificar fácilmente aquellas actividades en las que puedes reducir rápidamente los costos, optimizar el esfuerzo, eliminar el desperdicio y aumentar la rentabilidad.
  • El análisis de las actividades también brinda información sobre los elementos que aportan un mayor valor al usuario final. Algunas de las actividades resultantes pueden ser tan simples como negociar con los proveedores sobre el costo de la materia prima, enfocarse en las experiencias del usuario final que se mejoran con nuevas experiencias de comunicación o servicio al cliente, e identificar actividades que se benefician mejor con la subcontratación, aquellas que no son un problema.
  • Competencia central, resultan en mejoras de procesos o son menos costosos cuando los realizan proveedores externos. Es una práctica común que las organizaciones de todos los tamaños y en todos los sectores verticales subcontraten a socios estratégicos.

Una empresa puede optar por diseñar un producto o servicio, pero utilizar un proveedor subcontratado para construir o fabricar el producto. Al decidir subcontratar, es importante considerar si el cliente final tendrá alguna preocupación con que la empresa subcontrate la actividad específica, si la subcontratación afecta el tiempo de entrega y, por supuesto, los costos asociados.

Además de las negociaciones, la creación de una mejor experiencia y la búsqueda de oportunidades para subcontratar, el análisis también puede abogar por la necesidad de recursos mayores o más costosos que aumenten el valor del producto, desarrollen la lealtad o creen una diferenciación de su competencia.

Desventajas

El análisis de la cadena de valor no es una hazaña sencilla. Algunas de las dificultades involucran:

  • La recopilación de datos (que pueden requerir mucho tiempo y trabajo)
  • Identificar las tareas o funciones que pueden agregar valor percibido o real, y desarrollar e implementar el plan.
  • Además, no siempre es fácil encontrar la información adecuada para dividir su cadena de valor en actividades primarias y de apoyo.

Ejemplo

A nivel de empresa, la cadena de valor se puede utilizar de varias formas. El más básico de los cuales es simplemente describir visualmente la empresa o un competidor. Esto se hace simplemente adaptando el modelo genérico a su empresa.

En el siguiente ejemplo, el marketing y las ventas se han separado en diferentes unidades de negocio distintas, quizás porque representan unidades de negocio tan grandes en este negocio en particular:

Otra forma de utilizar el diagrama es ver rápidamente las fortalezas o debilidades de la empresa. En el siguiente ejemplo, las fortalezas se resaltan en azul, y este negocio en particular es fuerte en Desarrollo Tecnológico y Marketing / Ventas:

Si bien esto puede parecer simplista, es útil cuando desea comparar las fortalezas y debilidades de su organización con otra, para comprender cómo esto afecta las disparidades en la diferenciación y el margen entre las dos empresas.

La última forma de utilizar el diagrama es como una forma rápida de identificar un socio potencial para alianzas estratégicas, fusiones o incluso una adquisición. En el siguiente diagrama se comparan dos empresas según sus puntos fuertes:

En el ejemplo anterior, parece, al menos en el nivel superior, que las dos empresas que se comparan serían una buena combinación. Esto se debe a que las fortalezas individuales de cada empresa complementan muy bien a las demás. Por supuesto, en el mundo real las cosas rara vez son tan claras, pero la idea sigue siendo muy aplicable para obtener una rápida apreciación de cómo dos negocios similares podrían alinearse.

En resumen, la cadena de valor se puede utilizar para comprender la diferenciación de forma gráfica a nivel de empresa. Estos gráficos se pueden usar para visualizar una empresa, resaltar fortalezas o debilidades, comparar fortalezas o debilidades o identificar coincidencias para asociaciones estratégicas.

Este último ejemplo es particularmente importante de entender si usted es un gerente de programa responsable de las actividades de fusiones y adquisiciones: el ajuste de la cadena de valor actuará como una ayuda de memoria constante que guiará sus decisiones al ejecutar y estructurar el programa de trabajo.

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