Activo Circulante: Definición, Importancia, Tipos, Fórmulas

Los activos circulantes son los activos comerciales que espera convertir en efectivo dentro de un ciclo operativo, generalmente de un año. Sus activos actuales pueden ser el efectivo existente, el inventario que planea vender, los suministros que necesita para un servicio, sus inversiones u otros equivalentes de efectivo.

Todos los emprendedores necesitan de efectivo para poder financiar y capitalizar cada una de las operaciones. Sea que se necesite una oficina más grande, comprar nuevos ordenadores, nuevos vehículos para la comercialización, la recaudación de fondos es de suma importancia para poder pagar estas inversiones. ¿Qué tiene que ver todo esto con el activo circulante? Lo explicamos a continuación.

Normalmente, las empresas calculan sus ciclos operativos anualmente. Sin embargo, algunas empresas tendrán ciclos operativos extendidos que superan el año. De cualquier manera, sus activos actuales seguirán estando determinados por lo que puede convertir en efectivo durante ese ciclo.

En otras palabras, un activo circulante, también llamado activo a corto plazo, es un recurso que se espera que se utilice para beneficiar a una empresa dentro de un año o del período contable actual. Por lo tanto, estos recursos son de naturaleza a corto plazo y se venderán, recolectarán o utilizarán en un período de 12 meses.

Los activos circulantes más comunes son el efectivo, las cuentas por cobrar, el  inventario y los gastos pagados por adelantado. Estos son todos los recursos que una empresa puede utilizar en el período actual para comprar nuevos activos, pagar deudas y gastos o convertirlos en efectivo.

Activo circulante

Ejemplo

Por ejemplo, el alquiler prepago es un activo circulante. Este es el alquiler que se pagó pero que aún no se usó. Cuando un inquilino le paga al arrendador un mes de alquiler por adelantado, el arrendador le debe al inquilino el valor de un mes de alquiler. Este es un recurso es un activo y el inquilino lo registra como una cuenta por cobrar en este sentido.

Una característica que tienen todos los activos a corto plazo es que son bastante líquidos. El efectivo, que es el más líquido de todos los activos, se puede intercambiar fácilmente por otros recursos. Otros activos circulantes, como las cuentas por cobrar y el inventario, se convierten fácilmente en efectivo y se pueden utilizar para pagar los gastos operativos.

Estos recursos son extremadamente líquidos en comparación con activos a largo plazo como edificios y vehículos. Es mucho más fácil para una empresa convertir el inventario en efectivo en comparación con un edificio.

Dado que el balance general presenta los activos en orden de liquidez, los activos circulantes se informan en la primera sección seguida de una sección separada para los activos no circulantes. La separación de activos circulantes y no circulantes permite a los usuarios externos analizar la liquidez de la empresa y la eficiencia con la que utiliza sus recursos.

¿Por qué son importantes los activos circulantes?

Comprender los activos comerciales actuales puede ayudarte a comprender mejor tus gastos operativos, las inversiones y las decisiones que tomes de ahora en adelante. Declara sus activos actuales como el valor en dólares de todos los activos, incluidos los activos que no ha convertido en efectivo. Conocer sus activos actuales puede ayudarlo a declarar impuestos, comprar un seguro comercial, declararse en quiebra y más.

Los activos circulantes proporcionan los fondos que utiliza una empresa para pagar los gastos operativos diarios y otros gastos operativos a corto plazo. Si una empresa no puede pagar estos gastos, no podrá operar y pronto cerrará. Por tanto, los activos circulantes son vitales para la salud diaria de todas las empresas. La liquidez, que es una medida de la capacidad de una empresa para cumplir con sus obligaciones financieras inmediatas y a corto plazo, está fuertemente influenciada por la relación entre los activos circulantes y los pasivos circulantes.

Los activos circulantes también contribuyen al flujo de caja de una empresa. Los acreedores e inversores suelen prestar mucha atención a los activos circulantes, el flujo de caja y la liquidez de una empresa cuando evalúan el valor y los riesgos asociados con la inversión en esa empresa.

Tipos de activos circulantes

1. Efectivo

El efectivo es su activo más líquido. Como el término implica, los activos en efectivo incluyen cualquier efectivo disponible. Los activos en efectivo incluyen:

  • Billetes y monedas de papel
  • Cheque
  • Órdenes de pago

2. Equivalentes de efectivo

Normalmente, los equivalentes de efectivo son en su mayoría líquidos. Los dueños de negocios pueden almacenar equivalentes de efectivo en un banco u otra institución financiera que devenga intereses, como un fondo de acciones. Los equivalentes de efectivo pueden incluir:

  • Letras del Tesoro de Estados Unidos
  • Cuentas bancarias para tu negocio
  • Fondos de acciones o del mercado monetario

3. Inventario

Los activos de inventario son los activos que tiene la intención de vender a sus clientes y los materiales que necesita para crear esos productos. El inventario puede incluir:

  • Productos terminados listos para la venta
  • Bienes en producción
  • Materias primas necesarias para crear bienes

Pero determinar el costo del inventario es más que el precio de etiqueta del artículo. También debes calcular cuánto le cuesta a tu negocio tener ese artículo en stock. Los costos pueden incluir envío, cargos del proveedor, costos de almacenamiento y otros costos asociados.

4. Cuentas por cobrar

Sus cuentas por cobrar incluyen el dinero que los clientes le deben a su negocio. Las cuentas por cobrar incluyen compras realizadas a crédito y proyectos que ha completado y que un cliente aún tiene que pagar en su totalidad. La distinción más importante sobre sus cuentas por cobrar es que deben pagarse dentro del ciclo operativo de su negocio para calificar como activos circulantes.

5. Gastos pagados por adelantado

Los gastos pagados por adelantado incluyen cualquier pago realizado a la empresa por otras empresas por bienes o servicios futuros. Los gastos pagados por adelantado cuentan como activo circulante siempre que el beneficio o el uso del artículo pagado por anticipado no haya expirado. También deben estar dentro del ciclo operativo de su empresa. Los gastos pagados por adelantado incluyen:

  • Equipo de oficina alquilado
  • Pagos de seguros
  • Pagos de contratistas

6. Inversiones temporales

Las inversiones temporales son cualquier inversión de la empresa que puede liquidar dentro del ciclo operativo de una empresa. Estas inversiones también se denominan «valores negociables». Los ejemplos más comunes son los bonos del gobierno o las acciones. Debido a que estos activos están vinculados al mercado de valores, su valor puede fluctuar. Al calcular sus inversiones temporales, registre su valor como su valor de mercado actual.

7. Otros activos líquidos

El último tipo de activo es cualquier activo actual que posea su empresa y que pueda liquidar dentro del ciclo operativo de la empresa. Estos activos pueden incluir gastos deducibles de impuestos o ganancias por ingresos antes de impuestos.

Fórmulas de activos circulantes y balances

Por lo general, las empresas incluirán sus activos circulantes en un balance, en orden descendente de liquidez. Los artículos que tienen una mayor probabilidad de convertirse en efectivo se clasificarán más alto en el balance general. Los artículos que pueden tardar más o que es menos probable que se conviertan en efectivo estarán en la parte inferior.

Una vez que haya enumerado sus activos actuales, puede sumarlos para determinar la cantidad total de activos actuales. También existen otras fórmulas financieras que puede utilizar para determinar la salud de su negocio y sus activos. Aquí hay otras tres fórmulas financieras comunes que utilizan activos circulantes.

1. Razón corriente

Su índice actual evalúa la capacidad de su empresa para cumplir con las obligaciones a corto y largo plazo. La proporción, también conocida como «capital de trabajo», compara sus activos circulantes totales con sus pasivos circulantes. Los pasivos circulantes son las obligaciones financieras que tiene una empresa y que vencen dentro de un ciclo operativo.

Una razón corriente menor que el promedio de la industria sugiere que la empresa tiene un mayor riesgo de incumplimiento. No podrán equilibrar lo que deben con lo que poseen. Mientras tanto, las empresas cuyo coeficiente circulante es demasiado alto por encima del estándar de la industria sugiere que no están utilizando sus activos de manera eficiente. Las empresas deben aspirar a tener un coeficiente circulante promedio o ligeramente superior al promedio. La fórmula de la razón corriente incluye

Activo circulante / pasivo corriente = razón corriente

2. Razón rápida

Utilice su ratio rápido para determinar la solvencia a corto plazo de su empresa. Calcule esto determinando cuáles de sus activos actuales son los más líquidos. Luego utilícelo para cumplir con sus obligaciones a corto plazo. Por lo general, su índice rápido no incluye activos como el inventario. La fórmula de proporción rápida incluye

(Efectivo + equivalentes de efectivo + inversiones temporales + cuentas por cobrar) / pasivo corriente = ratio rápido

3. Coeficiente de caja

Su índice de efectivo mide el efectivo total y los equivalentes de efectivo de su empresa, en relación con sus pasivos actuales a corto plazo. Este índice determina la capacidad de una empresa para cumplir con sus obligaciones de deuda a corto plazo utilizando sus activos más líquidos. La fórmula del coeficiente de efectivo incluye

(Efectivo + equivalentes de efectivo) / pasivo circulante = coeficiente de efectivo

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